催眠療法 - 解開前世今生之謎

有的人給催眠秀披上神秘外衣,有些人純粹抱著好奇心觀賞。催眠秀的重要關鍵在於,讓參與者進入催眠狀態。至於催眠狀態究竟是怎麼一回事,可能每個人的了解會有差異。有不少人認為它是一種特殊的睡眠狀態,也有人認為它是人類與生俱來的一種比較原始型式的精神狀態。平時,此種精神狀態會被較成熟的心智及合理的邏輯思考所覆蓋。一旦進入恍惚狀態(trance),平時之心智及邏輯不再能主導,此原始型式就顯露出來。精神分析學派的人認為它是一個人退回到其嬰孩時期的精神狀態。
  
歷史沿革
   從古卷的記載,我們發現古埃及與希臘神廟中的祭司已經使用類似催眠的方法治病。公元前400到100年之間,羅馬及希臘就有數百間所謂睡眠治病的神廟,人們到這些神廟接受催眠以治療各式各樣的疾病。這些治療雖然有濃厚的宗教色彩,卻具有催眠的實質。
   中世紀以後,催眠療法以魔術味道的「磁力」為外衣出現。奧地利的默斯馬(F. Mesmer)醫生是最有名的代表人物。他宣稱其體內具有某種能治病的特殊磁力液體循環其身,並能將此液體的磁力傳輸給病家,達到治病的效果。他在法國巴黎以此治病,並聲名大噪,但也引來爭論。後來由一些有名的科學家組成調查小組,美國獨立建國時的名人佛蘭克林也是小組成員之一。調查報告指出,並沒有所謂磁力液體,而之所以會有治療效果,乃是通過病人的心理作用。十九世紀初一位葡萄牙神父法利亞(A. Faria)在巴黎以催眠治病,並指出此治療的關鍵人物不是催眠師,而是容易接受暗示的被治療者,附帶一提法利亞的名字由於出現在世界名著基度山恩仇記這部小說中而留名。十九世紀中葉,催眠被大量引用在外科手術,到了現代麻醉藥品的出現,催眠逐漸失去其外科手術的地位。
   目前我們所用的催眠術(hypnotism)這個名詞,是由英國曼徹斯特的醫生布雷德(J. Braid)首先借用希臘語之hypnos(睡眠)引用的。當然目前我們不再認為它是一種睡眠狀態,但催眠這個名詞卻一直被延用下來。在精神醫學史上,由於夏可(J-M Charcot)及佛洛伊德(S. Freud)曾以催眠治療歇斯底里(hysteria)而受注意。目前對催眠的看法,認為催眠狀態是一種特殊的意識狀態,它既非睡眠狀態,也不是正常的清醒狀態。
   在催眠狀態下,人容易接受暗示。大約有60%至70%的人能經歷催眠狀態,他們在日常生活中,就會不知不覺進入長短不一及深度不一的催眠狀態。不論是自然進入或藉由催眠者的引導,其關鍵都是自我催眠(self-hypnosis)。每個人能經歷的催眠深度不同,就是同一個人在不同的情境下,其能進入之催眠深度也會有變動。在催眠狀態下,人的很多生理狀態,包括視、聽、味、嗅、觸覺等五官感覺都會有變化。在此種狀況下,一個人可看到不存在的東西(視幻覺)或看不見眼前的東西(歇斯底里視盲),也可被暗示而聽到交響樂團的演奏,感覺到某種味覺,聞到花香,對痛覺特別敏銳或麻木等。在催眠恍惚狀態下,人會經歷許多主觀感覺的變化,例如對時間的感覺可能覺得特別慢;對自己的身體影像產生錯覺,例如覺得身體輕飄飄浮在半空中,或變得很重而快壓垮所坐的沙發,或覺得體型變為巨無霸,或縮小成小人國的人。思考邏輯也會不一樣,會接受互相矛盾的觀念,即所謂的「恍惚狀態下的邏輯(trance logic)」。此種容許彼此矛盾的觀念同時並存而不以為忤的現象,也會在平常人的夢境,或精神分裂症病人的思考邏輯中看到。
   某些過去經歷過的恐怖或痛苦會被壓抑到潛意識中,以免當事人意識到它而受苦,有些事情則由於瑣碎不重要,而被擱置在記憶的邊陲地帶,這些被壓抑或擱置的過去經驗,在催眠狀態下會顯露出來,而呈現看似超強記憶力(spermnesia)的狀況。當處於催眠狀態的人,被催眠者引導而告之正處於以往的某個年齡,並請其訴說該年齡的經歷時,處於催眠狀態的人可能會有時空倒轉、回到過去的現象。此種技巧在催眠中稱為年齡退化法(age regression),而有些人會像放記錄片一樣,將當年的經歷重現revivification)。所謂前世療法,只不過是相信有前世的人,在催眠狀態下,利用年齡退化法把時間退到出生前的某一個年代。

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